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Verbs followed by a Preposition + an infinitive



Some verbs can be followed by a preposition (either de or à) and an infinitive.


Example: Elle a réussi à vendre sa maison. (She managed to sell her house)



Unfortunately, unlike verbs followed by an infinitive with no preposition, there are no rules that can be learnt to work out which of the two prepositions is needed for a certain verb.

It is therefore important to memorise the preposition for each verb, until its use becomes almost spontaneous.


1. Verbs + à+ Infinitive

Here is a list of the common verbs which are followed by à +infinitive:


AIDER: Elle m'aide à comprendre.

APPRENDRE: J'ai appris à nager.

ARRIVER: Je suis arrivée à apprendre une nouvelle langue.

CHERCHER: Nous avons cherché à le joindre.

COMMENCER: Il commençait à étudier.

CONSACRER: Nous consacrons beaucoup de temps à étudier.

CONTRIBUER: Je contribue à améliorer l'environnement.

ENCOURAGER: Ils l'encouragent à poursuivre ses études.

INVITER: Je t'invite à rejoindre notre équipe.

POUSSER: Elles l'ont poussé à continuer.

RÉUSSIR: Elle va réussir à le faire chanter.

S'AMUSER: Elle s'amuse à peindre sa chambre.

SE METTRE: Il s'est mis à pleuvoir.

S'HABITUER: Elle s'habituait à vivre seule.

S'OPPOSER: Nous nous opposons à changer les règles.

TENIR: Il tient à venir.


Be careful! Don't confuse this list with the list of verbs followed by à + someone !

Example: Je parle à ma mère. (I am speaking to my mother)



2. Verbs + DE+ Infinitive

Here is a list of the common verbs which are followed by de +infinitive:


ACCEPTER: Elle acceptera de participer au projet.

AVOIR BESOIN: J'ai eu besoin de prendre des vacances.

AVOIR ENVIE: Tu as eu envie de manger quelque chose de sucrée.

AVOIR PEUR: J'ai peur de le faire.

CHOISIR: Il choisit de suivre des cours en ligne.

DÉCIDER: Nous déciderons de son avenir.

DEMANDER: Il lui demande de l'épouser.

DIRE: Ils nous ont dit de partir.

ESSAYER: Il essaie de résoudre ce problème.

ÊTRE EN TRAIN: Je suis en train de lire ce magazine.

ÉVITER: Elle évite de leur parler de ce sujet.

FINIR: Nous avons fini de lire ce livre.

INTERDIRE: il est interdit d'utiliser son téléphone en classe

OUBLIER: N'oublie pas de fermer la porte.

PROPOSER: Vous me proposez d'écouter votre nouvelle chanson.

RÊVER: Elle rêve de voyager dans l'espace.

REFUSER: Vous refusez de compromettre vos principes.

REMERCIER: Nous l'avons remercié d'être si compréhensif.

SE DÉPÊCHER: Nous nous sommes dépêchés de nous habiller.

SE PLAINDRE: Ils se plaignent de ne pas être compris.

SE SOUVENIR: Je me souviendrai de faire mon lit.

S'EXCUSER: Ils s'excusent de ne pas pouvoir venir.

S'ARRÊTER: Ils s'arrêteront de travailler à 17heures.

SUGGÉRER: Je lui suggère de quitter la maison.

TENTER: Vous aviez tenté de comprendre ses intentions.

VENIR: Je venais de m'endormir.


Note that the preposition DE becomes D' when the following infinitive starts with a vowel.


Be careful! Do not confuse this list with the list of verbs followed by à + someone!

For example: Je demande à ma sœur de faire quelque chose. (I am asking my sister to do something.)


As you can see, there are more common verbs which are followed by DE + infinitive than verbs followed by À + infinitive. So, if you are unsure about the preposition, your best guess is to use DE.



3. A Special Verb


The verb CONTINUER is special. It can take either the preposition DE or the preposition À.


Examples:

Je continue d'étudier le français. (I continue to study French.)

Je continue à étudier le français. (I continue to study French.)




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