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Direct and Indirect Speech



Direct and Indirect speech are two types of speech used to report someone else's words.



1. Direct Speech


Direct speech (le discours direct) shows a person's exact words. In English, quotation marks "..." are used to show these exact words. In French, guillemets are used instead «...» .


Example:

Jacques dit : « j'adore le français ».

Jacques says, " I love French ".


Note that a colon is used in the French sentence before the guillemets.



2. Indirect Speech


Indirect speech (le discours indirect) reports the speaker's words or ideas into a sentence without quotation marks; they are a paraphrase. The reader therefore does not assume that the words are the speaker's exact words.


Example:

Jacques dit qu'il adore le français.

Jacques says (that) he loves French


Note that the words are reported in a subordinate clause introduced by que (that). Since another person's point of view is reported, the subject pronoun must change from the first to the third person in the subordinate clause.


The subordinate clause is sometimes introduced by si (if), ce que (what) or de + infinitive (for an order).


3. Reporting verbs


Here is a list of reporting verbs that can be used to report someone's speech and their translation.



4. Switching from Direct to Indirect Speech


There are three changes that may need to be made when switching from direct to indirect speech.


1. Personal and possessive adjectives

Example:

Direct Speech: Sophie affirme: « je dois faire mes devoirs ».

Indirect Speech: Sophie affirme qu'elle doit faire ses devoirs.


2. Verb conjugations need to agree with the new subject.

Example:

Direct Speech: Marc déclare: « je veux vivre à l'étranger ».

Indirect Speech: Marc déclare qu'il veut vivre à l'étranger.


3. The verb tense in the subordinate clause may need to change if the main clause is in the past tense.

Example:

Direct Speech: Joseph a dit: « je ne suis pas fatigué ».

Indirect Speech: Joseph a dit qu'il n'était pas fatigué.


Note that there is no change of tense if the main clause is in the present tense

Example:

Direct Speech: Jessica explique: « je n'y suis pas allée ».

Indirect Speech: Jessica explique qu'elle n'y est pas allée.



5. Tense changes in subordinate clauses


As mentioned above if the main clause is in the present tense, then the tense in the subordinate clause does not change when switching from direct to indirect speech.


However, when the main clause is in the past tense then the tense from the subordinate clause must sometimes be modified when switching from direct to indirect speech and vice versa.


Here is a table showing the tense changes:


Example 1:

Direct Speech: Elle a dit: « je vais au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit qu'elle allait au cinéma.


Example 2:

Direct Speech: Elle a dit: « je suis allée au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit qu'elle était allée au cinéma.


Example 3:

Direct Speech: Elle a dit: « j'allais au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit qu'elle allait au cinéma.


Example 4:

Direct Speech: Elle a dit: « j'irai au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit qu'elle irait au cinéma.


Example 5:

Direct Speech: Elle a dit: « j'irais au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit qu'elle irait au cinéma.


Example 6:

Direct Speech: Elle a dit: « j'étais allée au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit qu'elle était allée au cinéma.


Example 7:

Direct Speech: Elle a dit: « je serai allée au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit qu'elle serait allée au cinéma.


Example 8:

Direct Speech: Elle a dit: « je serais allée au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit qu'elle serait allée au cinéma.


Example 9:

Direct Speech: Elle a dit: « Il faut que j'aille au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit qu'il fallait qu'elle aille au cinéma.


Example 10:

Direct Speech: Elle a dit: « Va au cinéma ».

Indirect Speech: Elle a dit d'aller au cinéma.




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